¿Sabes cual es el origen del hermanamiento de Kansas City y Sevilla?

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El origen del hermanamiento entre Kansas City y Sevilla, proviene del gusto por la arquitectura española
del promotor inmobiliario estadounidense Jesse Clyde Nichols, nacido en 1880 en Olathe, en el estado
de Kansas. Nichols fue considerado en su tiempo un visionario debido a los innovadores proyectos
urbanísticos que llevó a cabo en Kansas City, Missouri, durante la primera mitad del siglo XX.

 

El más emblemático de todos y, sin duda, el más conocido, es el Country Club Plaza, abierto al público
en 1923. El Plaza es considerado el primer centro comercial construido en el mundo. Contaba con una
variada oferta de comercios de alto nivel e incorporó la novedad de facilitar el acceso a sus clientes en
automóvil.

 

Lo que caracterizó al Country Club Plaza desde sus comienzos fue la evidente inspiración hispana de
sus edificaciones. El propio J.C. Nichols explica en sus memorias cómo, tras finalizar sus estudios en
Harvard, en 1903, inició un viaje de casi un año de duración durante el cual recorrió México, Texas,
Arkansas, Nuevo México y Arizona, en busca de inversores para proyectos de colonización de nuevas
áreas. A raíz de esta experiencia, Nichols se preguntaba si la semilla de su amor por la arquitectura
española y mexicana no se sembró en su corazón durante aquel año.

 

El diseño del complejo del Plaza recayó sobre el arquitecto Edward Buehler Delk. Delk fue enviado a
España, Sudamérica y México con el fin de recopilar ideas arquitectónicas para el complejo. Con la
visita a Sevilla del arquitecto Edward Buelher Derk a principios del S.XX, Edward llegó a España e
instantáneamente se enamoró de Sevilla.

 

Cuando finalizó su proyecto más famoso, el centro comercial «Country Club Plaza», Edward quiso añadir
a su obra una réplica de la famosa torre de la Giralda de la ciudad de Sevilla,antiguo alminar de la
mezquita, así como de la Plaza Virgen de los Reyes.

 

Precisamente en pleno auge de este movimiento, la compañía Nichols inicia, en junio de 1966 la construcción de su réplica de la Giralda sevillana en el Country Club Plaza de Kansas City.

 

La torre, construida a una escala de dos tercios de la original mediría finalmente unos 64 metros de altura y
estaba adosada al edificio Swanson’s, establecimiento de lujo de moda femenina. Paralelamente, se
encargó al escultor y diseñador neoyorquino Bernhard Zuckerman construir una réplica exacta de la
fuente de la Plaza de la Virgen de los Reyes de Sevilla.

 

Sevilla se convirtió en la primera ciudad en hermanarse con Kansas City. A raiz de este hermanamiento,
Sevilla y Kansas City tuvieron una fluida relación comercial y cultural en los siguientes 20 años. Aunque
esta fué disminuyendo con el paso del tiempo, retomó importancia con la Exposición Universal de
Sevilla en 1992, donde Kansas tuvo un papel destacado en el pabellón de los Estados Unidos. De aquel
evento recibió Sevilla el regalo de «El explorador» por parte de la ciudad norteamericana.

 

En un intento de corresponder a tantas atenciones recibidas, el ayuntamiento acordó el 6 de febrero de
1968, rotular con el nombre de Avenida de Kansas City al último tramo de la hasta entonces conocida
como autopista de San Pablo.

 

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